Los Angeles Press Club Screening with Patt Morrison of the Los Angeles Times

“SANDS OF SILENCE: Waves of Courage” is

the LA Press Club’s 2017 SoCal Journalism Awards

Feature Documentary Winner

Exclusive screening of

“SANDS OF SILENCE: Waves of Courage”

on April 26

Moderated by Patt Morrison of the Los Angeles Times

Watch the 34 min. video of the Panel Discussion

“SANDS OF SILENCE: Waves of Courage” is the LA Press Club’s 2017 SoCal Journalism Awards Feature Documentary Winner. Through the transformation of sex-trafficking survivor Virginia Isaias into an inspiring advocate, “Sands of Silence” celebrates the triumph of the spirit with a call to action to break the chains of sexual violence worldwide.

“In a searing exploration of the sexual exploitation and trafficking of women worldwide, journalist Chelo Alvarez-Stehle also documents her own relatives’ sexual abuse, as well as her own, as they work through their efforts at coping and healing. A moving, poignant documentary of women learning to deal with the physiological and psychological stresses of abuse.” – LAPC 2017 SoCal Journalism Awards Judge.

 

SABLES DE SILENCE: Vagues de Courage

Sands of Silence: Waves of Courage

Un film documentaire sur la violence et le traffic sexuel

SYNOPSIS ~ Après plus de 15 ans consacrés à dévoiler le monde souterrain de l’exploitation sexuelle et du trafic des êtres humains de l’Asie à l’Amérique, la journaliste et réalisatrice espagnole Chelo Alvarez-Stehle revient sur la plage de son enfance, Zarautz, au Pays Basque, pour nous révéler ses secrets de famille. C’est lors de son travail en compagnie des survivantes du trafic sexuel qu’elle fait la connaissance de Virginia Isaias, une jeune mexicaine qui parvient à s’échapper avec sa fille de six mois d’un réseau de prostitution basé à Chiapas et traverse la frontière américaine. Il lui faudra dix ans de dur labeur pour reconstruire sa vie et devenir une ambassadrice contre l’exploitation sexuelle. Inspirée par Virginia, Chelo décide de creuser dans les profondeurs de son sujet de prédilection, la violence sexuelle. Ainsi naît un voyage introspectif qui conduit la réalisatrice à revenir en Espagne brisant un long et douloureux silence personnel et familial sur les violences sexuelles.  

— 86 min. (USA/Espagne, 2016) (Anglais, espagnol, nepali – Sous-titré en français)

Sables de Silence Trailer French


CRITIQUES

“A travers des histoires brûlantes que Chelo Alvarez-Stehle raconte dans son film, elle démontre que les abus et le trafic sexuels sont seulement des exemples dans un continuum. Elle a apporté une importante contribution à la discussion globale sur les attaques sexuelles et la culture du viol. Ce film fait partie du nouveau mouvement des documentaires indépendants qui révèlent d’importantes vérités concernant de terribles secrets que nous gardons en tant que société et le bilan qu’il engendre sur chacun de nous.”    — Prof. Jack Lerner, École de droit University of California, Irvine et membre du Bureau des Directeurs de l’Association de Documentaire internationale.  

“Dans ce documentaire qu’elle a mis 15 ans à réaliser, la cinéaste et journaliste espagnole brise le silence autour du trafic sexuel à l’échelle mondiale, mais également autour des abus subis dans sa propre famille. Un silence qui ne profite qu’aux prédateurs et aux trafiquants.” Lire l’article intégral de «Prostitution et société» magazine ici.

 “Sands of Silence démontre que le traumatisme n’est pas simplement la situation critique de femmes dans des pays lointains. Il peut exister près de chez nous et ne peut être combattu que par de la transparence et de la communication. Les récits contenus dans le documentaire font de ce film une source d’aide pour des individus et des groupes abordant les cas d’abus et de trafic sexuels.” Lire l’interview intégral d’Agnès Films en anglais ici. 

PRÉSENTATIONS

— NATIONS UNIES – New York – High Level Political Forum, 2017

— PARLEMENT EUROPÉEN – Intl. Day for the Elimination of Violence Against Women, 2017

— Universités au tour du monde: Oxford, Barcelona, Madrid, Yale, NYU, UCLA, Brisbane, Hiroshima                                                                

— Prisons de l’Espagne à la Californie

PRIX

Universities

FEEDBACK from Students and Faculty

“I’ve had three sexual assaults and I didn’t know that it was an assault because I wasn’t “raped.” I compared my stories to others and thought that it wasn’t that bad, I had no right to be upset. Also, because there was no gun to my head or a knife at my throat I thought I let it happen, that it was my fault. I beat myself up for not pushing the guy away. I just froze and I interpreted that as I gave the guy permission.  This is why I feel the most important part of Sands of Silence is Virginia validating that your own experience is indeed significant, that it doesn’t not matter exactly what happened physically, there is a psychological impact of violation.”

A 25 year-old graduate after a screening at Yale University

“Sands of Silence is a deeply moving work that will leave no one untouched by its message to put an end to sexual violence. Its secret lies in the self-reflexivity that characterizes the approach of the filmmaker as well as the structure of the film. Chelo skilfully interweaves her own inner journey towards acknowledging the trauma that she herself endured as a result of sexual abuse with the stories of victimized women from around the world. She thereby draws us into the abysses of sexual violence and human trafficking as well as into complex and often painful processes of healing.       The diverse experiences documented by the film also bring home the truth that sexual violence occurs not only in milieus associated with deprivation and crime but right in our own seemingly protected homes and communities.Importantly, Chelo’s non-judgmental stance creates a space for daring questions and open conversations, in the film and beyond. Our discussion after the screening at Hiroshima City University encompassed the situations of victims as well as perpetrators; cycles of violence and abuse and how to stop them; silences in families and communities and how to break them; and, notably, the fact that wartime sexual violence committed in the past may continue to haunt the nation of the perpetrators in the present. I have seldom seen our students so attentive and wholeheartedly involved.” 

Ulrike Woehr, Gender Studies Professor, Hiroshima City University, Japan

“Please help me. I was sexually abused by my physical therapist. He convinced me he had to touch a point in my vagina to cure my shoulder problem. I told my mother and she went to confront him but he denied anything of that sort. I want to report him but I don’t dare…”

An 18 year-old Journalism freshman

“Thank you for screening The Sands of Silence for my class on psychological trauma. It was a powerful and impactful experience. As several of the students pointed out, it made the topic of psychological trauma, which we have spent the last 6 months studying from a theoretical and clinical viewpoint, come alive. The film portrayed a chilling picture of trafficking on women and child victims. But it also showed how common sexual abuse is, and how it can take a seemingly subtle form, yet still have long term effects on a person’s view towards relationships, themselves and their role in the world. This is a rampant problem internationally, and your film helps to bring awareness to this problem. I know that the experience of seeing the film will remain vivid for my students as they embark on their careers as trauma therapists.” 

Ellyn Goldstein, MS, LMFT, Adjunct Faculty, Psychological Trauma, California Lutheran University

“Sands of Silence: Waves of courage takes us into an often invisible secret world where women are enslaved and sexually trafficked. A perilous world which can often seem far away and beyond relief. However, the director Chelo Alvarez-Stehle shows us that human sex trafficking is but one step away from sexual and domestic abuse that infiltrates all areas of society. This film compels us to confront the secrets, venues and patterns that make sexual violence possible. While this film is challenging, it is also filled with hope. That survivors of any level of sexual abuse deserve a voice and a chance to heal and no matter what part of society we inhabit we can be a part of the solution. And indeed the human spirit is triumphant.”

Cynthia V. Duarte Ph.D., Director, Center for the Equality and Justice, Visiting Assistant Professor of Sociology, California Lutheran University

Sands of Silence: Preview in Paris!

Le Centre Audiovisuel Simone de Beauvoir présente

Projection du documentaire inédit de Chelo Álvarez-Stehle

Sands of Silence: Waves of Courage

En avant-première française

Lundi 19 mars 2018 à 20h
au cinéma Le Luminor-Hôtel de Ville à Paris
en présence de la réalisatrice.


Sands of Silence: Waves of Courage de Chelo Álvarez-Stehle
États-Unis, Espagne, 2016, DCP, 86 min

Inspirée par les survivantes du trafic sexuel qu’elle a filmées et par leur transformation, la réalisatrice trouve le courage de briser le silence autour des abus sexuels qu’elle même a subis.

Après plus de 15 ans consacrés à dévoiler le monde souterrain de l’exploitation sexuelle et du trafic des êtres humains de l’Asie à l’Amérique, la journaliste et réalisatrice espagnole Chelo Álvarez-Stehle revient sur la plage de son enfance, Zarautz, au Pays Basque, pour nous révéler ses secrets de famille. C’est lors de son travail en compagnie des survivantes du trafic sexuel qu’elle fait la connaissance de Virginia Isaias, une jeune mexicaine qui parvient à s’échapper avec sa fille de six mois d’un réseau de prostitution basé dans le Chiapas et traverse la frontière américaine. Il lui faudra dix ans de dur labeur pour reconstruire sa vie et devenir une ambassadrice de la lutte contre l’exploitation sexuelle au sein de la communauté latine du sud de la Californie. Inspirée par le courage de Virginia, Chelo décide de creuser dans les profondeurs de son sujet de prédilection, la violence de genre. Ainsi naît un voyage introspectif qui conduit la réalisatrice à revenir en Espagne brisant un long et douloureux silence personnel et familial sur les violences sexuelles.


Chelo Álvarez-Stehle

En tant que journaliste et documentariste, je travaille depuis vingt ans sur le trafic des être humains et l’exploitation sexuelle. Née en Espagne, j’ai travaillé au Japon notamment pour NHK Enterprises puis je suis devenue la correspondante du quotidien espagnol El Mundo à Tokyo puis à Los Angeles. En 1995, j’ai déménagé en Californie et en 2002, Canal + Espagne a fait de mon premier reportage sur le trafic d’enfants dans les Himalayas le film documentaire Tin Girls. J’ai produit et réalisé plusieurs courts-métrages documentaires dont Vendu en Amérique: Un conte moderne de l’esclavage sexuel, et, plus récemment Through The Wall sur une famille séparée par la frontière américano-mexicaine, qui a reçu le prix Imagen en 2016.
Sands of Silence: Waves of Courage est mon premier long-métrage documentaire. Au festival du film de Malaga en 2016, il a reçu le premier prix et la “biznaga de plata” pour sa contribution aux droits des femmes. Actuellement je travaille sur des compléments : “SOS Esclavage” un jeu vidéo à connotation sociale et “SOS Interactive” une série de micro documentaires sur l’exploitation sexuelle et le trafic d’êtres humains.

Sands of Silence: Waves of Courage - English Official Trailer 2:30 min
Le trailer de Sands of Silence: Waves of Courage
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INFOS PRATIQUES

Lundi 19 mars 2018  à 20h
au Cinéma Le Luminor- Hôtel de Ville
20 rue du Temple 75004 ParisMétro
Hôtel de Ville
 (3 min à pied) : lignes 1 et 11
Châtelet (6 min à pied) : lignes 1, 4, 7, 11 et 14
Les Halles (8 min à pied) : RER A, B et D.En partenariat avec
  

RTVE Broadcast

SANDS OF SILENCE: Waves of Courage

Geolocalized broadcast in Spain’s territories on the occasion of the

International Day for the Elimination of Violence Against Women

RTVE (Radio Televisión Española),

the country’s public television system which counts with the largest audience.

Read below my #MeToo article published in Spain’s daily EL PAÍS on the eve of the broadcast.

“Eran las cinco en punto de la tarde. Y estaba de los nervios. Mientras escribía estas líneas estaba a punto de salir a manifestarme. A punto de unirme al grito unísono: “Basta de agresiones. Respetad nuestro cuerpo”. Estaba de los nervios y trataba de controlar las lágrimas, porque unas horas más tarde, cualquiera podía ver una radiografía de mi vida. Mi vida y la de mi familia, al desnudo. Nerviosa por lo que supone romper el silencio ante millones de espectadores…”

READ FULL ARTICLE "No nos callamos más" Sands of Silence en El País

 

Broadcast in La Noche Temática

(The themed night), a documentary program that addresses

society, culture and current affairs from different point of views.